Raising eco-consciousness one week at a time
. | Sign up for weekly e-mail alerts.

Friday, March 25, 2011

Cutting through the greenwashing of cleaning products

Last week we gave you the scoop on how to make your own non-toxic cleaners, but if that’s a little too Eco-Martha Stewart for you, store-bought eco-friendly cleaning products are the next best thing.

In a perfect eco-conscious world, we’d have a unified, regulated system of labels and claims that would tell us which cleaning products are bad for us and the earth and which ones aren’t (or, better yet, it would be flat-out illegal to sell such super toxic products in the first place!).

But, that is not the case. And with so many companies jumping on the “green” bandwagon, it’s become a chore for consumers to figure out which claims are legitimately earth-friendly and which are just greenwash (forgive the pun).

Nonetheless, there are a few guiding principles we can follow to do our best in figuring out the best products without calling a chemist. Here are some guidelines we follow.

Tips for Deciphering Product Labels

Don’t assume the green claims made on products are legitimate. The words “natural,” “herbal,” “green,” “eco-friendly,” are just adjectives, generically and randomly used. Even the terms “biodegradable” and “non-toxic” are not regulated by the government or any other entity and essentially mean nothing. The word “organic” can also be slapped on any label but won’t mean anything unless it’s certified by the USDA, Oregon Tilth, or QAI. Consumer Reports’ Eco-Labels website has thorough explanations of what some of these terms could mean if they are verified by a third party.

Don’t trust products that don’t disclose all ingredients.
Companies have no legal obligations to print all the ingredients contained in their products, and the ones who DO disclose that information are showing they have nothing to hide. Check out 12 ingredients you should always avoid.

Don’t trust general and vague claims.
Truly earth-friendly cleaners have very specific claims about their products’ greenness. For instance, “contains no chlorine, ammonia, strong acids, or petroleum-based ingredients” is much more viable a claim than “natural, biodegradable, organic.”

Products labeled “disinfectant” or “anti-bacterial” are not any more effective than cleaning products that do not have those labels. In the past few years, the use of these terms has exploded as companies have tried to convince consumers that regular, non-anti-bacterial soaps and cleaners don’t kill germs and bacteria. Not true. In fact, studies have shown that many products labeled “anti-bacterial” and “disinfectant” are actually less effective than those without those claims. Plus (here’s some scary news), according to a 2000 report by the World Health Organization, these anti-bacterial products are contributing to the rise of drug-resistant bacteria (similar to what’s happening with the overuse of antibiotics!). Bottom line: Most, if not all, everyday cleaning needs can be met with regular cleaners that don’t make these disinfectant and anti-bacterial claims. Check out this handy cleaning and sanitizing brochure for more information on when you need to sanitize vs. clean your home.

Do trust companies that make it their mission, as an organization, to make products that benefit people, animals and the planet. And this brings us to…   

Truly Earth-Friendly Companies You Can Trust

Seventh Generation CEO Jeffrey Hollender might have said it best when he said, in response to Clorox’s new Green Works products: "'Green' is not something a company becomes because of a new product line, a marketing campaign, a decision to be carbon neutral or even the selection of an enlightened new CEO. 'Green' is about the inside, not the outside of a company. It’s about its DNA, its culture, and its very reason for being."

Annnd, we agree. Here are some products and companies we love.

Seventh Generation, perhaps the largest and most well-known green cleaning products company, discloses all their ingredients, has proven the effectiveness of its products with scientific research, and has an incredibly informative website with answers to just about any question you might have about their products or green cleaning in general. Plus, their bottles are made of 90% post-consumer recycled plastic!

biokleen cleaners are reasonably priced and effective. The company specializes in concentrated cleaners which help you save money and reduce packaging. Check out more about their mission here. We especially like their laundry detergent and dishwashing soap.

Ecover is another great and effective product. They’ve won a plethora of awards for the environmental sustainability of their products and outline their eco-mission on their website. Check out their Cream Scrub for super bathroom cleaning power.

And last but not least, we LOVE Bon Ami’s Powder Cleanser. It’s great on tough food stains, bathroom grime and has loads of other uses, like cleaning porcelain or polishing silver.

BONUS: All of these companies are also cruelty-free, i.e. they don’t test on animals! (Whodathunkit? Sarcasm…)

Next week, we’ll talk more about the lack of government regulation of harmful chemicals and how you can take action on a greater scale.

So, have you tried these products? What brands do you love? Let us know below!


  1. Nice blog. Good to get the facts out about cleaning products. You should check out Shaklee cleaning products. They are sold in bulk concentrated formulas through dealers with reusable /refillable bottles for dilution and application. They've been around forever and are entirely plant based. Recently converted our house almost exclusively to Shaklee products and am beyond impressed with the quality, performance, and affordability. Literally pennies per each bottle I refill. You only need to use such small amounts and it is really effective. Plus the bulk formulas and refillable bottles add an extra green factor. Curious what you think of Shaklee.

  2. I love Bon Ami. My mom used it when I was a kid, and won't use anything else when cleaning pots/pans and the sink. Thanks for posting. I'm surprised it's so hard to find in big stores, but it's always at Vitamin Cottage. True cleaning staple and doesn't scratch!!!

  3. Sure there are some which are not green when they claim to be so.But not all are hoax and bad...there are some good green cleaning products too. Anyhow cleaning is very important with whatever agent.

  4. You have a very good blog that the main thing a lot of interesting and useful!

  5. If you're health conscious, love simplicity, and care about the environment, then you want SoapBerries Laundry Detergent. safe cleaning products

  6. Truly a very good post for general awareness,,Thanks

    General Cleaning

  7. When I used to work as a cleaner, in many homes I had to use Ecover and at the beginning I didn't like their products, but as I used them more and more, I started loving them. Now in my home I only use those products and I can say they are really great.


  8. خدمات النظافة بالدمام لابد ان تقدمها شركة لديها ثقة في اتمام خدمات النظافة المنزلية لان النظافة العاية لا تعطي النتيجة الفعالة التي تتم بواسطة شركة تنظيف بالدمام متخصصة لانها تهتم بكل شئ داخل المباني فلدينا شركة تنظيف فلل بالدمام تكون متخصصة في نظافة الفلل المفروشة والمستعملة واعطائها الرونق الجمالي الخاص بها لدينا شركة تنظيف شقق بالدمام متخصصة في اعمال نظافة الشقق المنزلية وشقق المكاتب والمعارض بواسطة الادوات والمواد اللازمة لعمل ذلك لدينا تخصصتنا في اعمالنا التي ترضي العميل وتخلصة من الحشرات الصغيرة التي تسبب ازعاج كبير للاسرة من خلال شركة مكافحة حشرات بالدمام التي لديها معدتها وموادها لعمل ذلك كما يوجد متخصص ايضا للقضاء علي الحشرات من خلال التواصل مع شركة رش مبيدات بالدمام التي تنتهيك من كل الحشرات المنزلية كما نعمل معا للواصل اليك كل الخدمات المنزلية من خلال خدمة الاثاث بواسطة افضل شركة نقل اثاث بالدمام والتعامل معها سوف يصل الي منزلك الجيد بدون اي تعب
    كما يوجد خدمتنا الاخري التي يمكنك البحث عنها م والاستفادة منها
    شركة تنظيف بالقطيف
    شركة تنظيف بالجبيل
    شركة تنظيف بالاحساء

  9. This comment has been removed by the author.

  10. شركة مكافحة حشرات بمكة بيت العز

    بيت العزشركة مكافحة حشرات بمكة نقوم بالقضاء على كافة انواع الحشرات بافضل المبيدات الآمنة على الصحة فمؤسسة بيت العز افضل شركة رش مبيدات بمكة

    هل تعانى من وجود الحشرات ؟ هل ياتى عليك فتره وتزداد كميه الحشرات المتواجده فى المكان ؟ فالان مع بيت العز كافضل شركة مكافحه حشرات بمكة انت الان تمتلك اكبر الشركات التى تعمل فى خدمات المكافحه والتخلص من اى نوع من الحشرات نهائيا

    شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
    شركة مكافحة العتة بمكة
    شركة مكافحة الفئران بمكة
    شركة مكافحة الصراصير بمكة


  11. شركة مكافحة حشرات بالطائف سهر العالمية 0556676529

    شركة مكافحة حشرات بالطائف هى من افضل الشركات فى المملكة باكملها والطائف خاصة لانها فى الريادة فى مجال مكافحة الحشرات ولاشك ان وجود الحشرات باى مكان قد يسبب انزعاج وتوتر لانها السبب الرئيسى والاول فى نشرالامراض والاوبئة

    فشركة سهر العالمية متخصصة فى مكافحة الحشرات ورش المبيدات
    مكافحة حشرات بالطائف
    شركة رش مبيدات بالطائف


  12. شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة المشرق كلين 0538993522

    مع شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    ستتخلص تماما من الازعاج المستمر الذى تسببه الحشرات والافات بمختلف انواعها حيث تقدم الشركة خدمات مكافحة الحشرات بكفاءة عاليه وبدقة بالغه تقضى عليها تماما دون رجعه وذلك بفضل فريق العمل الذى تعتمد عليه الشركة

    شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة
    مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة الفئران بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة العتة بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة البق بالمدينة المنورة
    رش حشرات بالمدينة المنورة
    شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة
    رش مبيدات بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة


  13. شركة نقل عفش بالرياض رخيصة الشبلان 055436634

    السادة عملائنا الكرام تقدم لكم شركة نقل اثاث بالرياض رخيصة خدمة نقل الاثاث اذا احببتم ان تقوموا بتغير مكان اقامتكم او تم تغير مكان عملكم الى مكان ما داخل المملكة او خارج المملكة وخاصة الرياض او اردت تغير ديكور منزلك والاثاث فانت اذن تحتاج الى شركة نقل عفش بالرياض
    شركة نقل اثاث بالرياض
    شركة نقل اثاث بالرياض 300 ريال
    شركة نقل اثاث بالرياض عمالة فليبنية
    شركة نقل عفش بالرياض رخيصة
    شركة نقل عفش بالرياض
    شركة نقل عقش بالرياض 300 ريال
    شركة نقل عفش بالرياض عمالة فليبنية
    افضل شركة نقل عفش بالرياض


  14. شركة مكافحة حشرات بجدةِ السهم الذهبى 0555618545

    شركة مكافحة حشرات بجدة تساعدك فى القضاء على جميع انواع الحشرات اينما وجدت لانه يمكن باى حال من الاحوال التعايش مع الحشرات فى مكان واحد ابدا
    شركة مكافحة فئران بجدة
    شركة النمل الابيض بجدة
    شركة مكافحة البق بجدة


  15. شركة مكافحة حشرات بالطائف بيت العز 0559522795
    شركة مكافحة حشرات بالطائف قادره على القيام باعمال المكافحة والقضاء على اى نوع من الحشرات بالاعتماد على احدث الالات والماكينات التى تقوم بالوصول الى اصعب الاماكن التى من الممكن ان يتواجد بيها الحشرات
    شركة رش مبيدات بالطائف
    شركة مكافحة النمل الابيض بالطائف

    شركة مكافحة الفئران بالطائف
    مكافحة الفئران بالطائف


  16. شركة مكافحة حشرات بمكة الدانة كلين 0508554570 - 0508554217

    مكافحة الحشرات بمكة من اصعب المهام فالكثير منا يبحث عن بعض الطرق للتخلص من الحشرات ولكن نحن نياس بسرعة من هذا الشئ لذلك ف
    شركة مكافحة الحشرات بمكة
    ونترك الحال كما هو ولكن من الان وداعا لكل هذا ووداعا للاحراج التى تسببه الحشرات اثناء وجود الضيوف او وداعا للخوف من بعض الحشرات التى تسبب الرعب وخاصة الاطفال فى المنزل كما تواجد الحشرات فى الفنادق قد تسبب الازعاج للنزلاء
    مكافحة الحشرات بمكة
    شركة رش حشرات بمكة
    شركة رش مبيدات بمكة
    شركة مكافحة النمل الاسود بمكة
    شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
    شركة مكافحة الفئران بمكة
    شركة مكافحة الصراصير بمكة
    شركة مكافحة البق بمكة
    شركة مكافحة العتة بمكة

    شركات مكافحة الحشرات فى مكة


  17. كهربائى بالمدينة المنورة - الصيانة السريعة – 0508353932

    كهربائى بالمدينة المنورة للقيام بجميع اعمال الكهرباء والصيانة المنزلية او بالشركات والمؤسسات والشركات لان مؤسسة الصيانة السريعة حريصة على راحة عملائها فقررناالعمل على راحتكم ابناء المدينة المنورة

    مهندس كهرباء بالمدينة المنورة
    كهربائى بالمدينة المنورة
    فنى كهربائى بالمدينة المنورة
    كهربائى منازل بالمدينة المنورة
    فنى كهربائى منازل بالمدينة المنورة
    معلم كهربائى بالمدينة المنورة
    فنى كهرباء بالمدينة المنورة

  18. مكافحة حشرات بمكة - عبيرمكة - 0508034442

    مكافحة حشرات بمكة خدمة تقدمها لكم شركة مكافحة حشرات بمكة يبحث كثير من الناس عن طرق مختلفة وكثيرة للتخلص من الحشرات المزعجة والمقززة

    مكافحة حشرات بمكة
    شركة رش حشرات بمكة
    شركة رش مبيدات بمكة
    شركة مكافحة النمل الاسود بمكة
    شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
    شركة مكافحة الفئران بمكة
    شركة مكافحة الصراصير بمكة
    شركة مكافحة البق بمكة
    شركة مكافحة العتة بمكة

    شركات مكافحة الحشرات فى مكة


  19. Thanks for sharing great information about cleaning product. I got some great information that really help for me. you told very clearly which really help for beginner.

  20. I think this article will fully complement your article. PLease continue publishing helpful topics like this. Regards, from CWR, a company whose into selling bath tub filter

  21. من الان اتصل بنا كى نقوم على جميع استفسارتك التى تريدها من خلال صيانه يونيفرسال التى بها العديد من الامتيازات لن توجد الا من خلال شركات العاليمه التى تحمل على جميع الصيانات المعتمده التى لن تخسر او تعقد فى ادنى جهاز لان بها العديد من الفنين الذين يملكون خبرات سابقه فى هذا المجال .

  22. الوكيل المعتمد لمراكز الصيانات الجميع انواع الاجهزه هى صيانه ماجيك شيف التى تعدك دائما بافضل صيانه على جميع انواع الجمهوريه التى بها العديد من المعدات الحديثه وكذلك قطع غيار اصليه لن توجد الا من خلال شركه الصيانه
    التى بها العديد من الفنين والمتخصون فى صيانه الاجهزه

    1. يعتبر مركز صيانة كريازي
      من أهم مراكز الصيانة التي تقدم لكم خدمة صيانة منزلية علي مستوي عالي من الإحترافية و الدقة بإشراف فريق متخصص .

      للتواصل الآن عن طريق :-


  23. تعرف الان على اكبر شركة فى مكة يمكنها ان تخلصك من الحشرات التى تتراكم فى منزلك فالحشرات تؤثر على صحة الاسره وخاصه الاطفال فقط تواصل مع شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا افضل مواد كيميائيه لمكافحة الحشرات بمكة والتى لاتتعارض ابدا مع صحه الاسره او صحة الاطفال فقط تواصل معنا الان لحياه افضل

  24. من خلال احدث تقنيات الصيانة تعرف على افضل العروض من خلال تواصلك مع مركز صيانة يونيون اير المتخصص فى جميع التوكيلات العالمية او زور موقعنا الان

  25. سيارات النقل علي اعلي مستوي من التقدم استمتع بكافة الخدمات المتطورة والحديثة في العمل نقل عفش الطائف علي اعلي جودة بيد اكبر فريق عمل متخصص علي اعلي مستوي من التمزي استمتع بكافة الخدمات المتطورة والحديثة في العمل .

  26. أفضل تعامل مع كبار السن من خلال دار مسنين بمصر الجديدة
    التي يعتبر أكبر دار مسنين في العديد من المناطق و منها دار مسنين بالمعادي
    كما يتميز دار مسنين بمدينة نصر
    بوجود فريق متخصص من الأطباء و الممرضين .

    للتواصل معنا عبر :-

  27. تتم خدمات الصيانة في مراكز صيانة كاريير المعتمدة على يد فريق من امهر فنيين الصيانة المتخصصين في اصلاح كافة الاعطال المتنوعة الخاصة بتكييف كاريير بمهارة عالية في اسرع وقت ممكن .


  28. يمكنك الان ابادة حشرات المنزل مع الشركة الفرنسية التي تعمل علي تقدسيم افضل الخدمات لعملائها من خلال احدث الاساليب والمواد المتخصصه في مكافحة حشرات بمصر وخاصه انها تتسبب في انتشار الكثير من الامراض في الاونة الاخيرة .


  29. لاننا في صيانه سوني
    الافضل في الخبرات والكفاءات في عمليات الصيانه الفورية وتجهيزات المركز باحدث الاجهزة ومعدات الصيانه الحديثة الموقع الالكتروني:

  30. مع افضل اعمال الصيانه من صيانه جليم جاز
    لاننا نحرص على تطوير خدمات الصيانه باحدث الاساليب والتقنيات المستخدمة في المراكز العالمية الموقع الالكتروني: